哥特死亡文化(哥特死亡文化是什么)

从远古社会到现代社会,诸多恐怖的疾病给人们带了沉重的灾难。《出埃及记》之中记载了埃及曾经出现过的十大瘟疫;雅典鼠疫不仅带走了雅典城邦三分之一的人口,还带走了政治家伯里克利的性命;2世纪罗马帝国的瘟疫,连当时的国王马可都没有幸免……

哥特死亡文化(哥特死亡文化是什么)插图

然而,没有一场瘟疫的惨状,比得上14世纪在欧洲肆虐的黑死病。根据不完全统计,1348年—1350年仅仅三年之内,欧洲就有3千万人死于黑死病。

跳蚤,燎原的邪火

"黑死病"(the Black Death)对于我们每个人来说,都不会陌生。大多数学者认为,这场起源于1348年夏季的恐怖疾病就是鼠疫病,中世纪人们称之为"大死亡"或者"大瘟疫",一直到后来,"黑死病"才用来特指这场惨痛的鼠疫。从前人们认为,"黑"是指患者在患病之后身体会出现黑斑,其实这只是一方面,"黑"代表着人类对于这场瘟疫的本能恐惧。

14世纪地球正处于小冰川时期,因为气候恶化,庄稼无法正常生长。农民身体素质越来越差,甚至出现饥荒,他们离开曾经赖以生存的土地,转而前往森林、沼泽地垦荒,或者只能采集草木野果为食。因为森林植被大面积被破坏,环境问题更加显著。中世纪欧洲四处兴起女巫迫害运动,而猫这种宠物也成了攻击对象,遭到了大范围的屠杀。

哥特死亡文化(哥特死亡文化是什么)插图1

此外,中世纪的欧洲卫生条件极差,无论是在城市还是在乡村,房屋大多是简陋的木质结构,空间狭小,在乡村,人和牲畜同住一屋,在城市,基本上是好几人睡一张床。所有的粮食谷物被堆放在居室里。粪便和垃圾被人们随意丢弃,即便是在伦敦街道,也处处可见牲畜的尸体、被人们从楼上泼下来的排泄物,或抛下来的垃圾。人们不敢洗澡,大家都认为水是危险的,甚至觉得清洗肉体是对灵魂的亵渎……

这一切,似乎都在为这场黑死病酝酿准备着。

1938年6月,黑死病在英国梅尔科姆港登陆。这些病毒寄居在老鼠身上,它们和人类几乎是零距离接触。老鼠身上的跳蚤成为鼠疫的中间宿主,特别是印度鼠蚤,传播的速度极为惊人。

哥特死亡文化(哥特死亡文化是什么)插图2

没有天敌,生活环境合适,粮食寻找方便……这些老鼠迅速在城市之中繁殖,而携带着病毒的跳蚤,轻轻松松跃上了人类的身体,就像邪恶的星火,跳上了干草垛上,一触即燃。

炼狱,惊慌失措的医者

黑死病并非是一种鼠疫,而是由腺鼠疫、肺炎鼠疫和败血症鼠疫三种鼠疫混合的形式进行传播。患者染上黑死病之后,最快在半天就死亡。哥特弗莱在《黑死病》一书之中有着这样的记载:"患者发病后迅速死亡,甚至在与人交谈时突然倒地死亡……许多地方挖大坑对死者进行群体埋葬,每天有数百人死亡……所有人都以为是世界末日来了。"

根据史料记载,在1348年,英国人口还在400万以上,而到了1377年,只剩下了仅仅250万人口。仅仅是伦敦一个城市,就有10万人死在这场鼠疫之中。

而面对突如其来的鼠疫,无论是统治者还是民众,都惊慌失措,他们努力尝试各种防治方式,都以失败告终。

哥特死亡文化(哥特死亡文化是什么)插图3

被宗教左右的百姓们坚信这是神对于人类堕落的惩罚,所有人痴迷于占星或者巫术之中,也有人声称自己是先知,骗取人们的钱财;人们精神上出现了极大的问题,有人赤身裸体在大街上狂奔,自虐肉体,大喊"我有罪";有人将瘟疫怪罪在动物身上,瞬间街道上四处都是家禽或者猫狗的尸体,却助长了老鼠的肆虐。

教会坚持天谴说,他们认为主要的防治方式就是不停地向上帝忏悔,这种愚昧的方式虽然能从一定程度上安稳人心,但让人们聚集在一起忏悔,加速了病情的传播。

中世纪医学水平极为落后,医者认为,人们之所以得病,就是人体四种体液紊乱的后果。因为始终找不到黑死病的病因,医生们又不可能无动于衷,于是他们想出了不少奇葩的治疗方案,比如通便、催吐、放血、烟熏房间、用尿洗澡……法国著名外科医生乔利阿克甚至认为,医生可以通过凝视患者的眼睛达到治疗的目的。还有的医生认为黑死病来源于空气之中的邪气,提倡民众们"以毒攻毒",用强烈的臭味掩盖这种邪气,为此,很多患病者不得不蹲在茅坑前闻几个小时的屎臭味。

哥特死亡文化(哥特死亡文化是什么)插图4

所谓病急乱投医,而医生急了该怎么办?没有人能给医生答案,各种疗法层出不穷,唯有一种是真的见效的——隔离。

当时很多医生已经知道穿隔离服,他们甚至带着面罩保护眼睛。这个面罩有一个鸟嘴形状的凸出部分,里面放着气味浓烈的草药,专门用来净化空气。随即,各国政府也开始强制病人隔离,并且制定了"举报"、"消毒"、"死者埋葬"等一系列正确的举措。也有人意识到了个人卫生问题,开始注重个人情节,洗头洗手和洗衣成为了人们的生活习惯,很多人认识到肥皂有清洁的作用,也极力回避患者。

亚姆村,英雄永留青史

"隔离"成了唯一杜绝黑死病的手段,在这场瘟疫之中,亲友不认,相互残杀的乱象处处可见,却有那么一座小小的村庄,谱写了一段悲壮的史诗。

哥特死亡文化(哥特死亡文化是什么)插图5

当黑死病通过跳蚤在英国南部大肆蔓延之时,英国北部还是一片宁静。1665年,一位伦敦商人将一批布料送到亚姆村的一户裁缝家中,而这批布料里就有携带病毒的跳蚤。很快裁缝一家染病逝世,村子里300多口人立刻慌了,想要动身逃往没有疫情的北方。而村子里的神父威廉姆·莫泊桑提议所有的村民留在村子里,不要将病毒带出去,他们用石头筑起了高墙,保证没有人出去,也不会有人进来。

当时村子里大部分的人还没有显示出症状,但很快,村民接二连三地死去。他们痛苦地送走亲人和乡邻,在死亡前痛苦挣扎,接连400多天,他们成功将黑死病挡在南方,成了保护北方的最后一道门。

这场瘟疫最终退散了,这座距离曼彻斯特仅仅35公里的小村庄,成为至今人就被英国人尊重的英雄村庄。全村344个村民,最后只剩下了77个人,这些人大部分是孩子和妇人,因为他们早早被神父隔离安置在教堂里,得以幸免遇难。今天的亚姆村居民们听着先辈的故事长大,他们善良淳朴,2019年,他们拒绝政府给予的奖励,此前数百年,他们从来没有要求英国给他们嘉奖什么。

哥特死亡文化(哥特死亡文化是什么)插图6

瘟疫的爆发和人类文明的发展息息相关,黑死病爆发在人口大融合、医学却还未突破的尴尬时期,诸多历史因素的偶然,造成了这场灾难的必然。而如今的武汉,就像当年的亚姆村一样,封锁了病痛,也封锁住了自己的退路,为了国民的生命安全,他们牺牲了自己,患者承受着来自身体的痛苦,其他人也在承受着来自精神的压力,这座英雄城市,同样也值得我们尊敬!